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L'aventure spatiale > Dawn I

DAWN


Crédit :  NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Image de Vesta prise à une distance de 15000 km


Crédit :  NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Animation de la rotation de Vesta

La sonde Dawn a été lancée le 27 septembre 2007 vers la ceinture principale des astéroïdes. En juillet 2011, elle s'est mise en orbite autour de Vesta. Elle est ensuite repartie vers Cérès qu'elle atteindra en 2015. Cette sonde utilise des moteurs ioniques de faible poussée, comme la sonde Deep Space One, ce qui l'a obligée à suivre une trajectoire en spirale vers Vesta et à utiliser l'assistance gravitationnelle de Mars.

Lors de son survol de Vesta, la sonde nous a envoyé des images qui montrent un énorme cratère d'impact. Cet astéroïde différencié de 530 km de diamètre comporte un noyau fer-nickel de 220 km de diamètre environ et une croûte basaltique mais est composé pour moitié de glace.

   
Crédit :  NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Un détail de la surface de Vesta vu par la sonde Dawn