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Encyclopédie > Astéroides II

LES DIFFERENTES FAMILLES D'ASTEROIDES



 
Crédit: Minor Planet Center

Cliquez sur la figure ci-dessus pour voir où se trouvent les astéroïdes dans le système solaire. Le nuage entre Mars et Jupiter compose la "ceinture principale".


De par leur composition, ils appartiennent aussi à différentes classes chimiques : 

Classe C : objets carbonés très sombres, témoins de l'origine du système solaire (75% des astéroïdes) 
Classe S : objets métalliques (nickel, fer, magnésium, silicates) plus brillants (17% des astéroïdes) 
Classe M : objets en fer et nickel purs, brillants (7% des astéroïdes) 
Les objets de classes S et M sont le résultat d'un choc : ce sont les morceaux d'un astre plus gros au sein duquel les métaux ont pu fondre. 
Autres classes : les autres classes sont des variantes des classes principales C,S et M dans lesquelles de nombreux astéroïdes ne peuvent être classés.

Pour savoir comment on donne leurs noms aux astéroïdes, et quels sont ces noms, cliquez ici.

Les astéroïdes se répartissent entre différentes familles

 
Aten (géocroiseurs) : astéroïdes croisant l'orbite de la Terre et de Vénus, de demi-grand axe inférieur à une unité astronomique (150 millions de kilomètres) et dont le aphélie est à plus de 0,983 unité astronomique;
Apollo (géocroiseurs) : astéroïdes croisant l'orbite de la Terre, de demi-grand axe supérieur à une unité astronomique (150 millions de kilomètres) mais dont le périhélie est à moins de 1,017 unité astronomique du Soleil;  
Amor (géocroiseurs) : astéroïdes croisant l'orbite de la Terre et celle de Mars dont le périhélie est à plus de 1, 017 unité astronomique du Soleil mais à moins de 1,3 unité astronomique du Soleil. 
Ceinture principale : astéroïdes dont l'orbite se situe entre Mars et Jupiter (les plus nombreux) 
Troyens : astéroïdes sur l'orbite de Jupiter (ou de Mars) en avance ou en retard de 60° (points de Lagrange de l'orbite); 
Centaures : astéroïdes dont l'orbite est entre celles de Jupiter et de Neptune : il y en a peu car les orbites sont instables; 
Epars : astéroïdes dont l'orbite va au-delà de celle de Neptune sans lien dynamique avec celle-ci: il y en a peu car les orbites sont instables; 
Ceinture de Kuiper : astéroïdes au-delà de l'orbite de Neptune  en résonance avec cette planète: on en connait peu car ils sont très loin de la Terre et très peu brillants mais ils pourraient être très nombreux.